小酌怡情?飲酒一次就會永久改變大腦

科技日報北京8月30日電 (記者劉霞)德國研究小組在最新一期《美國國傢科學院院刊

科技日報北京8月30日電 (記者劉霞)德國研究小組在最新一期《美國國傢科學院院刊》上撰文指出,他們利用黑腹果蠅的遺傳模型系統開展的研究表明,即使是飲酒一次也會永久性地改變大腦神經元的形態,且大腦裡的“交通要塞”突觸的結構以及為細胞提供能量的線粒體的動力學也會受到酒精的影響。在從偶爾飲酒到慢性酒精濫用的過渡過程中,大腦內發生瞭哪些變化?科隆大學亨瑞克·肖爾茨教授及來自曼海姆大學和海德堡大學的研究人員希望弄清楚這一問題的答案。此前有不少研究已經證明瞭長期飲酒對海馬體(大腦控制中心)的影響,但科學傢們對於關鍵危險因素,例如首次飲酒後神經元之間的相互作用知之甚少。該團隊通過對果蠅和小鼠模型的研究來驗證其假設,發現瞭乙醇誘導在線粒體動力學和神經元突觸之間的平衡這兩個方面的變化。線粒體為細胞,尤其是神經細胞提供能量。線粒體會移動,以便更好地向細胞輸送能量。研究發現,用乙醇處理的細胞內線粒體的運動受到瞭幹擾;而且某些突觸之間的化學平衡也受到幹擾。這些變化是永久性的,動物的行為變化也證實瞭這一點:在以後的生活中,小鼠和果蠅的酒精攝入量增加。研究人員解釋說,眾所周知,神經元的形態重塑是學習和記憶的基礎。這些所謂的細胞可塑性機制是學習和記憶的核心,也被認為是藥物相關獎勵記憶形成的核心。因此,科學傢們觀察到的一些形態學變化可能影響與乙醇相關的記憶形成。此外,神經元線粒體的遷移對突觸傳遞和可塑性也很重要。研究人員因此推測,這些乙醇依賴細胞變化對成癮行為的發展至關重要。肖爾茨說:“值得註意的是,促成這種復雜獎勵行為的細胞過程在物種間廣泛存在,這表明在人類中也有類似的作用,這可能是一個對學習和記憶至關重要的細胞過程。”

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